スレッドとは、掲示板やメーリングリストなどで一つの話題やジャンルのひと固まりを指します。掲示板のヘビーユーザーからは略して「スレ」と呼ばれることが多いようです。

掲示板には、管理人が決めた特定の話題や情報だけに特化した専門掲示板と、様々なジャンルの板がありその下にスレッドの集合体がまとめられているような総合掲示板があります。

専門型の掲示板は管理人の趣味で始めたものが多く、営利目的というよりも同好の士を集めたり、仲間内で情報交換をするような掲示板が多く見られます。一方で総合掲示板は営利目的であり広告販売による収益でサイトを運営しています。

代表的なスレッド型掲示板としては「2ちゃんねる」や「したらば掲示板」などがあります。2ちゃんねるには、たくさんのジャンルの板がありその中に自由にスレッドを立てる事ができます。例えば「芸能文化音楽速報@2ch掲示板」という板の中にはたくさんのスレッドがありますが、自分の好みで「アニソン同好会」というようなスレッドを立てて情報交換することができるようになります。

このスレッドを立てた人のことをスレ主と言います。スレッドに関心を持った人が書き込んだりすることを「レス」(レスポンスの略で返事・応答の意味)と言います。

2ちゃんねるのような匿名掲示板でよく起きる問題として個人や特定の企業を誹謗中傷するスレッドが立つ問題があります。その中には悪意ある第三者が勝手に個人情報が公開したり、名誉毀損、プライバシー侵害となるような投稿がされるケースが頻繁に見られます。

特に個人名や会社名のスレッドが立った場合には「荒れる」、「炎上する」などのケースも頻繁に見られますし、誹謗中傷が他のスレッドに拡散したり他の掲示板にも飛び火することがあります。

会社名や個人名の誹謗中傷のスレッドが立ったら早めの対策が必要と言えるでしょう。